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等待中的小笼包|吃学英文

深夜谈吃 2018-11-08 16:28:44

中华烹饪文化(culinary culture)博大精深,光是面食(cooked wheaten food)就已经品种繁多了:包子、面条、馒头、饺子、油条(deep-fried dough stick)、烧饼等等。以上种种,除了包子,我都喜欢。不喜欢包子,是因为小时候吃过一个没蒸熟的肉包子然后拉肚子,所以对包子产生了恐惧。可是,并不是所有包子都排斥,我还是很爱小笼包(small steamed bun)的。


人人所熟知的小笼包一般是指江南地区的小笼包,它拥有轻薄的面皮,当中包裹着若隐若现的馅料,轻轻咬上一口,再小心翼翼地把当中溢出的汤汁(gravy)吸掉再吃,尤其像各大美食节上出现的“灌汤小笼包”。只是,我所爱的小笼包和这种不一样——它仅仅是像普通包子的迷你缩小版而已。在广东,除非去茶楼,否则在街边早餐铺能买到的小笼包,大概就是这种小小的肉包子(meat bun)了。一个竹笼子里整整齐齐地摆放7到8个,一笼叠一笼地蒸,买一笼,就着辣椒酱(chilli sauce)或陈醋(mature vinegar)就开吃了。


我之所以只吃小笼包,那是因为,我和小笼包有一段回味悠长的回忆。在我很小很小的时候,我还没有去托儿所,妈妈去哪都要带着我,去工作、去买菜、去找人……只是,她也不是很方便把我带进去工作的地方,毕竟,有个小孩子在工厂里跑来跑去也是很惹人嫌的。于是,妈妈会把我放在自行车后座的儿童车篮上让我耐心等待她下班。然后,怕我会饿,她还会给我一袋小笼包,让我边等边吃。


小孩子都会有一个可笑可爱的执念。我当时认为,只要我把小笼包吃完了,妈妈就会下班了。但是,我也知道一时半会这是没可能发生的,所以,我会惦着量着妈妈下班的时间,隔好久才吃一颗小笼包。常常是第一颗吃的小笼包还是热的,后面的都是凉的。不过,小笼包的味道和口感对我来说已经不重要了,重要的是它背后代表着的含义——与妈妈相见的筹码。每吃一颗,我离回家的时间就越近。


旁人看起来,我好像很可怜。但我自己知道,其实这是一场和自己玩的游戏,“等待”就是我的游戏任务,只要每过大半小时,我就认为我已经完成了一个小任务,那么可以吃一掉一颗包子了。一个简单的想法,幼稚可笑,但也很纯真。


至今我仍然很佩服妈妈对我那么粗放式的“管理”,也幸好我没有在等待中被坏人抱走。这段记忆之所以如此印象深刻,是因为它已经重复在我的梦中出现过许多回了。而后来我向妈妈求证,也确实有这样的事情发生过。


所以,回忆深处,总有小小的我,拿着一袋小笼包,在单车后座上看着远方发呆;过会,便满心欢喜地吃下一颗冷掉的小笼包,继续看着远处,任思绪游走。

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吃着吃着,就把英语和文化学到了!

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