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无锡老字号——王兴记馄饨店

无锡漫生活 2018-08-16 11:25:46

坐落在无锡市中心中山路学前街口的王兴记馄饨店,开业于民国2年(1913),迄今已有近百年历史。

王兴记馄饨店初创时,崇安寺公园路两侧的店面房,还属于崇安寺的庙产,老的无锡图书馆还未建成,当时观前街地段十分热闹,无锡东郊出身的王庭安夫妇在这地段租了半间门面,雇佣了个学徒,便开张经营馄饨,店堂内只有两张半餐桌。王庭安为人无大志,只会埋头干活,而且喜欢吃酒,可是老板娘却是一女强人。馄饨店开业后,经营的是手推馄饨,老板和面擀皮,老板娘拌馅包馄饨,她拌的馅咸淡适中,这就练就了一手过硬手艺,为今后王兴记馄饨店发展扩大奠定了基础。

王庭安夫妻通过十多年的苦干,积累了一些资金。上世纪二十年代,崇安寺公园路两边属于崇安庙产的土地,相继落入无锡秦、薛、王几个乡绅手里,他们辟成店面租赁给昇泉茶馆、昇泉浴窒、芙蓉轩理发店、安福园馄饨店、新华照相馆等店号。“无锡县图书馆”也已落成开馆,公园路成了无锡城中心的闹市。当年无规模最大的崇安寺小菜场近在咫尺,王庭安夫妻认定这个地段商机无限,便竭尽所能筹措资金,在昇泉茶馆西侧租赁了两间半门面。另外紧靠昇泉茶馆楼梯的半间门面,则由姓刘的老板开了一家烟纸店。

 王兴记迁到崇安寺公园弄新址营业后,那里点心业的竞争非常激烈。著名的各种“皇亭小吃”,品种多,各具特色,且大多价廉物美,午后的市场几乎都是他们所占有,原在西直街经管聚福茶园的汪小宜为了扩大经营范围,也在王兴记斜对面开设了新万兴面饭店,营业面积要比王兴记大二三倍。最主要的对手是正对王兴记的安福园馄饨店,他们的优势是比王兴记早好多年已在公园路立足开店,安福园的虾仁大肉馄饨味道鲜美,质量过硬,拥有很多吃客,售价过高是他们的致命伤,一碗馄饨售价为三角小洋,当时饭米的价格每石(150斤)不过五块大洋,一碗馄饨要合到十斤米,在那个时候一般人要算算了。安福园馄饨店是一家老点心店,灰白墙壁破砖地,长凳八仙桌,卫生条件较差。针对这些情况,王兴记在店内进行装饰。靠西间煮馄饨的炉灶用的磁砖贴面,店堂内泥墁平顶,四周墙壁上面为白色粉墙,下半截是湖色油漆墙裙,朝街的墙上装块大玻璃镜,磨刀石平坦的地坪,崭新的四仙台上,铺上洁白的台布,上覆玻璃台面,一色的新骨牌凳,其整洁的店容、店貌就是在现在也可以达到卫生验收标准。

王兴记靠东门口有一张狭长的漆得崭新的桌子,桌上放一只大磁盆,内装馅心,桌前有张比平常略高的藤椅,上面坐一位四十岁左右的中年妇女,圆圆略胖的面庞,穿着永远整洁的嚴装,胸前系一条洁白的饭单,整洁、干练,一丝不苟地裹馄饨,她就是王兴记馄饨店的主心骨老板娘王周氏。这时老板王庭安已基本不过问店务,一切全由老板娘管理。她从进货开始,挑选鲜肉作馅心,她必定挑选肥肉,更有严格的标准,即定要八九斤毛重的猪后腿,腿要新鲜饱满,过重便过肥,过瘦肉质不好,加上一定比例的青菜剁成肉馅后,由老板娘亲自加佐料拌成,为保证馄饨的质量,严格控制一两皮子七钱肉的标准。汤是全用猪光骨熬汤、佐料挑选最好的酱油加工熬煮,用油全都是猪板油熬成洁白的猪油。王兴记的辣猪油是一大绝招,全用小红辣椒溶入板猪油中。王兴记的红油馄饨非常受顾客欢迎。馄饨上的一撮(闪)头,有干丝、蛋皮、小虾米、紫菜,秋天还要加新大蒜叶,单独夹出来可以有一小碟之多。有些吃客单凭这些闪头,便可以做一顿吃酒菜,这一点毫不夸张,不少上了年纪的当年老吃客会证实这一点。这样一碗十五只红汤菜肉大馄饨,色、香、味俱佳,只售二角一碗,加上整洁、卫生的舒适环境,吸引了很多吃客,年轻的时尚青年和原来安福园的老吃客也都到王兴记来吃馄饨。在此冲击下,安福园因营业清淡,最后不得不闭歇。

王兴记馄饨店站稳脚跟后,并不满足,为了进一步扩大经营,他们推出了红油馄饨加鸡蛋线粉,并在门口摆设了炉灶,增加了葱油鸡子大饼,与新万兴竞争。当年城内盛巷桥街、大市桥街有一些商店的老板娘每天早上到崇安寺菜场买菜,当梳头娘来梳头时叫她们到王兴记叫一碗馄饨作早点,王兴记对这些主顾绝不放弃,增开了外卖,生意非常不错。

自此王兴记声誉日盛,成为无锡有名的点心店。民国26年(1931),日本发动侵华战争。是年农历九月初三(10月6日),日机在无锡进行第一次轰炸,轰炸过后无锡城里人纷纷逃难到近郊,日机轰炸后有十天未再进行轰炸,一些逃难人又回到城里,其中有些人便赶到王兴记去吃馄饨解馋。不料又响起了空袭警报,这时店内坐满了吃客,外面又有人拥进店内躲避,顺便想吃碗馄饨,王兴记店中工作人员着急非凡,要求吃客尽速疏散。可那些吃得满头大汗的吃客,根本不理睬店内人的劝告,于是便有人以“紧急警报全不顾,宁可拼死吃馄饨”来形容当时发生的情景。

不久无锡沦陷了,崇安寺的“大雄宝殿”及邻近的“火神殿”被日军纵火烧毁,王兴记馄饨店没有波及。1938年下半年,王兴记恢复营业,老板娘依旧坐在店门口那张老位子上裹馄饨,兼照料店务,王兴记的生意依旧兴旺。抗战后不久,老板娘在1948年因病亡故,由她的媳妇丁淑华继承管理。那张藤椅上也换了新主人。

解放后的1951年3月,“苏南区第一届城乡物资交流大会”在无锡举行。大会期间,王兴记推出了“小笼馒头”供应市场,由于小笼馒头皮薄、馅大、味美,得到各界赞许,从此,小笼馒头继馄饨以后,成为王兴记馄饨店的又一招牌产品。


本文摘自《无锡老字号》

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文:无锡漫生活 | 图:来源网络 | 编辑:覆卿辞

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